Étalement

L'étalement décrit l'expansion d'une phase liquide sur un second liquide ou une phase solide (mouillage complet). Dans le cas théorique d'une interface de n'importe quelle taille, la phase appropriée se répand jusqu'à ce qu'une couche monomoléculaire se forme. L'angle de contact entre les deux phases est 0°.

Les liquides avec une tension de surface faible s'étalent généralement bien. À l'inverse, l'étalement a lieu généralement sur des liquides avec une tension de surface élevée (par ex. l'eau) et sur des soldes avec une énergie de surface élevée (par ex. des métaux).

La tendance à s'étaler est exprimée par la pression d'étalement S. Il s'agit de la différence entre le travail d'adhésion W1,2 entre les phases et le travail de cohésion W1,1 de la phase prise en compte :

S = W1,2 - W1,1

Si la pression d'étalement est positive, la phase s'étale. Si elle est négative, le mouillage n'est pas complet.