Coefficient d'étalement, paramètre d'étalement

Le coefficient ou paramètre d'étalement est une mesure de la tendance d'une phase liquide à s'étaler (mouillage complet) sur une deuxième phase liquide ou solide. Le coefficient d'étalement S est la différence entre le travail d'adhésion W1,2 entre les phases et le travail de cohésion W1,1 de la phase prise en compte :

S = W1,2 - W1,1

De même, le coefficient d'étalement peut être exprimée comme la différence entre les tensions de surface σ1 et σ2 et la tension interfaciale σ1,2 :

S = σ2 - σ1 - σ1,2

Si le coefficient d'étalement est positive, la phase prise en compte s'étale. Si elle est négative, le mouillage n'est pas complet.