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    Impression en offset

Impression offset

Contrôles qualité par analyses chimiques interfaciales d'agents hydratants, d'encres et de plaques d'impression

L'impression offset est une méthode d'impression plane basée sur la différente mouillabilité des zones imprimables et non-imprimables, de la plaque exposée, par l'encre. Les informations obtenues à partir des analyses scientifiques de l'interface des agents humidifiants utilisés, les encres et la plaque d'impression contribuent à obtenir un résultat d'impression de haute qualité.

Mouillage des zones non-imprimables par un agent hydratant

Dans le processus d'impression offset en deux étapes, un agent hydratant à base d'eau est d'abord appliqué sur la plaque d'impression. Il mouille uniquement les zones non-imprimables et prépare donc le mouillage sélectif ultérieur des zones imprimables par l'encre.

La tension superficielle de l'agent hydratant doit être suffisamment faible pour mouiller les zones non-imprimables. Cependant, si elle est trop faible, elle peut également mouiller partiellement les zones imprimables et former une émulsion avec l'encre lorsqu'elle entrera en contact avec celle-ci. L'image imprimée sera alors floue. La mesure de la tension superficielle de l'agent hydratant avec nos tensiomètres est donc une étape importante dans la surveillance de la qualité.

Avec des agents hydratants qui contiennent des tensioactifs, il convient de garder à l'esprit que les tensioactifs atteignent une surface récemment formée seulement après un certain temps. Dans le cas de l'impression offset, hautement dynamique, la tension superficielle peut donc être considérablement plus élevée que lorsque l'agent hydratant est à l'état de repos. Nos Bubble Pressure Tensiometers – BP50 et BP100 dynamiques mesurent la valeur de la tension superficielle en fonction de l'âge de la surface jusqu'à quelques millisecondes.

Mouillage des zones d'impression par l'encre

L'encre possède un comportement inverse à celui de l'agent hydratant sur la plaque d'impression puisqu'elle mouille uniquement les zones d'impression. Un facteur important ici est que l'encre a un caractère hydrophobe, à savoir une tension superficielle faible tout en ayant une polarité de surface faible.

Une couche d'encre est appliquée afin de réaliser la mesure. Les gouttes de différents liquides test sont ensuite appliquées sur la couche d'encre et analysées visuellement. La mesure nous donne l'énergie de surface ainsi que la fraction polaire et dispersive. Ces mesures sont des paramètres importants pour le mouillage des zones de la plaque d'impression avec différentes énergies.

La tension interfaciale entre la solution de mouillage et l'encre doit être aussi élevée que possible afin de garantir une interface distincte. Cette quantité peut être calculée grâce aux données de mesure obtenues à partir de la solution de mouillage et de l'encre.

Mouillabilité de la plaque d'impression

Un aperçu global de la chimie des interfaces du processus d'impression est obtenu si le profil de mouillabilité de la plaque d'impression est également mesuré. Les zones imprimables et non-imprimables ont une énergie de surface et une polarité respectivement faibles et élevées qui peuvent être caractérisées à l'aide de mesures d'angle de contact.

Notre instrument de mesure d'angle de contact mobile Mobile Surface Analyzer – MSA est utilisé pour garantir la qualité d'une plaque d'impression exposée et permet de réaliser des mesures non destructives sur site.

Aperçu de la chimie des interfaces pour l'optimisation du processus

Si la solution de mouillage, l'encre et la plaque d'impression ont été caractérisés, les enthalpies d'adhésion et de mouillage peuvent ensuite être calculées pour tous les processus de mouillage et les changements de phase qui surviennent pendant le processus d'impression. L'aperçu global de la chimie des interfaces permet d'optimiser les composants concernés séparément pour produire un résultat d'impression de haute qualité.

Rapports d'application KRÜSS

AR207 : Applications of Sessile-Drop and Pendant-Drop Techniques in Offset Printing Technology

Les solutions de mouillage et les peintures ainsi que les zones imprimantes et non-imprimantes sont caractérisées par rapport à leur tension de surface et leur énergie de surface. L'article explique comment utiliser ces valeurs pour évaluer les matériaux utilisés et contrôler la qualité d'impression.